header image

All posts in June, 2014

Chuyện cũ trong ký ức 7

chuyện của Vũ

 

Lời thưa trước: Vì là chuyện cũ còn lại ở ký ức, nên thời gian, chi tiết có thể không được rõ ràng đầy đủ. Tuy nhiên sự trung thực thì tin cậy được, không hư cấu. Nhân vật được đề cập, xin lượng thứ nếu không vừa ý.

 

Khi ở quốc nội sự hoạt động tôn giáo gặp khó khăn bởi chính quyền mới, mọi phật sự trong nước đều bị cản trở, ngăn cấm, đạo đức suy vi, nhân quyền bị chà đạp, người dân mất các quyền tự do. Ngày 2/11/1975 một cuộc tự thiêu tập thể của 12 vị Tăng Ni đã xảy ra tại Thiền viện Dược Sư ở Cần Thơ.

HT. Thích Thiện Minh bị thủ tiêu, một số Tăng Ni như HT. Huyền Quang, HT. Quảng Độ bị quản thúc và các Viện Tăng Thống, Hóa Đạo của Giáo Hội Phật Giáo Việt Nam Thống nhất bị cô lập.

Nhiều tiếng nói của chư Tôn Đức trong nước trong tinh thần vô úy, bất khuất, từ bi đã được cất lên tố cáo chế độ mới có những sai lầm trong vấn đề nhân quyền và tự do tín ngưỡng.

Trong tang lễ của Hòa Thượng Thích Đôn Hậu, Đệ Tứ Tăng thống Giáo Hội Phật Giáo Việt Nam Thống Nhất (khác với Giáo Hội Phật Giáo Việt Nam, được thành lập sau 1975), vào đầu tháng 5 năm 1992 Hòa Thượng Thích Huyền Quang cất cao tiếng chống đối chính sách đàn áp của nhà cầm quyền Cộng sản đối với Phật giáo.

Sự kiện này đã gây khâm phục cho một đạo hữu hay lui tới sinh hoạt tại Chùa Việt Nam lúc vừa đặt chân đến định cư tại Hoa Kỳ: Đạo hữu Viên Lạc Phạm gia Bình.

Anh Phạm gia Bình là người trẻ, nguyên là công chức của Bộ Y tế, chính phủ Việt Nam Cộng hòa trước năm 1975. Anh vượt biên sau đó và định cư tại Boston và là một phật tử thuần thành. Ngay từ khi mới đến, gặp lúc Hội Phật giáo Massachusetts và Chùa Việt Nam vừa tạo dựng, anh được ủy nhiệm phụ trách Gia đình Phật tử Liên Hoa trong vai trò Bác Gia Trưởng. Tôi thường hay đưa đón anh đi về trong các dịp tang tế tại nhà quàng cũng như tại tư gia phật tử trong các dịp cầu an, cầu siêu, an vị Phật v.v..

Anh là người mảnh khảnh, cơ thể yếu đuối (theo tôi nhận thấy bên ngoài), nói năng nhỏ nhẹ, từ tốn, khiêm nhượng, góp ý trong lúc chuyện trò phật pháp thật hăng say đã ăn chay trường khi còn ở Việt Nam, năm 1988 thọ Bồ tát giới với HT. Thích Phước Huệ khi HT.từ Úc sang Boston hoằng pháp.

Sau một thời gian sinh hoạt với Chùa Việt Nam, lúc đã có công việc chính thức tại Bưu điện Boston, anh Phạm gia Bình không còn lui tới Chùa và cũng thôi đãm nhiệm chức vụ Gia trưởng GĐPT.Liên Hoa mà trở về dùng nơi cư ngụ của mình làm thành một Niệm phật đường nhỏ, thờ Phật, thuê vẽ tranh Phật nhiều, giảng giải giáo lý Phật đà cho một số Phật tử và huynh trưởng GĐPT Liên Hoa, nhưng vẫn liên lạc với Chùa Việt Nam qua nhiệm vụ đóng góp tịnh tài để Hộ trì Tam Bảo hằng tháng, nhưng không còn đến sinh hoạt hằng tuần như trước đây.

Khoảng 9:30 sáng ngày 7.4.1993, tôi đang ngồi làm việc trong hảng, bỗng điện thoại chị Hội trưởng Nguyên Tịnh cho hay là anh Phạm gia Bình đã tự thiêu tại Connecticut lúc 7:30 sáng.

Chị kể là được anh Quý, Huynh trưởng GĐPT. Liên Hoa điện thoại bảo Chị đến mở cổng Chùa để 5 em huynh trưởng đưa xác anh Bình về làm lễ truy điệu. 5 huynh trưởng này đã theo anh Bình và có mặt trong buổi tự thiêu để quây phim chụp hình.

Chị Nguyên Tịnh giật mình sợ hãi vì các huynh trưởng này mới đến Mỹ, chưa rõ luật lệ ở Hoa Kỳ. Chị bảo là để yên tất cả tại chỗ, gọi báo Cảnh sát ngay để họ sử sự theo pháp luật. Các em đã làm theo. Mọi người trong Chùa ai ai cũng nhẹ nhõm, may mà các em thông báo, chứ cứ đương nhiên chở một tử thi cháy đen trên xe chạy từ Connecticut về Boston thì không biết việc gì sẽ xảy ra!

Sau đó Cảnh sát đến địa điểm, bắt giữ 5 huynh trưởng nói trên cùng tất cả phim ảnh, vật dụng trong vụ tự thiêu để điều tra rồi báo chí Hoa kỳ ở Boston cùng Connecticut rầm rộ loan tải. Tòa án ở Connecticut thụ án, các huynh trưởng được tại ngoại để điều tra sự việc. Lẽ dĩ nhiên thi thể đạo hữu Viên Lạc được khảo nghiệm kỹ càng. Nhìn bằng con mắt pháp luật, họ nghi ngờ các em phạm tội đồng lõa giết người.

Đạo hữu Viên Lạc Phạm gia Bình, ngoài các thư để lại cho thân nhân gia đình, người quá vãng đã để lại những bức thư để gửi cho các Vị sau đây:

1.- Hòa Thượng Thích Huyền Quang, Quyền Viện Trưởng VHĐ.kiêm xử lý HĐ Lưỡng Viện GHPGVNTN đề ngày 20/10/1992.

2.- Hòa Thượng Thích Hộ Giác, Chủ Tịch HĐĐH kiêm chủ tịch Ủy Ban Hải Ngoại Bảo Vệ Phật Giáo và Nhân quyền tại Việt Nam đề ngày 12/1/1993.

3.- Tâm thư kính gửi Chư Tôn HT/TT/Đ/Tăng Ni trong nước và hải ngoại đề ngày 20/10/1992.

4.- Tổng Thống Hoa Kỳ đề ngày 9/3/1993.

5.- Thủ Tướng Võ văn Kiệt,  nước CHXHCN Việt Nam đề ngày 23/10/1992.

6.- Tâm thư gửi Cư Sĩ trong nước và hải ngoại đề ngày 11/11/1992.

7.- Tâm thư gử Ông Võ văn Ái, Ủy Ban Bảo vệ Nhân quyền đ ề ngày 20/10/1992.

8.- Thư gửi BHD. Trung Ương GĐPTVN tại Hoa Kỳ.( không đề ngày )

Đến chiều ngày 8.4.1993, lệnh tòa án cho phép thân nhân được nhận thi thể Đh.Viên Lạc đem về chôn cất. Thi thể được  chuyển về nhà quàng ở đường Cumingham, Roslindale.

Qua những thủ tục tẩm liệm, nhà quàng chỉ sẵn sàng cho tang gia làm lễ ngày 9.4.1993.

Trong sự đau xót tột cùng của gia đình, bà cụ thân mẫu ngất lên xỉu xuống, ông Cụ thân sinh vốn sẵn huyết áp cao, luôn luôn mệt và không nói ra lời, các anh chị em không ai tĩnh táo để lo lắng công việc. Mọi người trong gia đình ai ai cũng không muốn kéo dài thời gian lễ lượt, tống táng.

Một điều đáng chú ý là Đh. Viên Lạc trong thư dặn dò cha mẹ cũng như dặn các hunynh trưởng đi theo là ủy thác cho Chùa Việt Nam lo liệu tang lễ. Gia đình cứ y theo đó mà thi hành và giao phó cho Chùa Việt Nam.

Nhiều nơi, đoàn thể , GHPGVNTN tại hãi ngoại đã tình nguyện đứng ra đảm trách việc tang lễ nhưng gia đình từ chối vì không muốn kéo dài ngày giờ gây thêm đau khổ có hại cho sức khỏe của nhị vị song thân sức khỏe đang yếu kém.

Vì sự ủy thác của người quá cố, sự tin cậy của gia đình, các Anh Chị trong BQT. Chùa tất bật tính toán lo liệu trong một thời gian vô cùng cấp bách, ngắn ngũi. Cơ sở mới dọn vào, nhỏ hẹp, chưa được hoàn

tất, máy móc âm thanh rất sơ sài, tài chánh không có, nhân sự thiếu thốn nhưng cũng cố gắng chu toàn

trách nhiệm dù biết sẽ gặp muôn vàn khó khăn.

Chị Nguyên Tịnh đã liên lạc và cung thỉnh TT. Thích Nguyên Hạnh, từ Houston, Texas ,vị hướng dẫn tinh thần của Hội Phật giáo Massachusetts từ khi mới thành lập và Hòa Thượng Thích Mãn Giác, Hội Chủ Tổng Hội Phật Giáo Việt Nam tại Hoa Kỳ ở Ch ùa Việt Nam tại Los Angeles, California lên chủ trì tang lễ.

Chuơng trình tang lễ bắt đầu lúc 6:00 chiều ngày thứ Sáu, 9.4.1993 là lễ cầu siêu và thọ tang cho gia đình, ngày thứ Bảy, 10.4.1993 di quan lúc 10:00 giờ sáng.

Lễ tưởng niệm cho người “vị pháp thiêu thân” trước khi hoả táng tại nhà thiêu có sự tham dự của cộng đồng và các đoàn thể, tôn giáo.

Chuyến bay của TT. Nguyên Hạnh đến Boston đúng giờ .

Chuyến bay của Hòa Thượng Hội Chủ bị bão phải dừng lại Philadelphia.

TT. Thích Nguyên Hạnh chủ trì lễ cầu siêu và lễ thọ tang chiều tối ngày 9.4.1993 cùng tham dự có Đại đức Thích Hạnh Tuấn, đang theo học Cao học tại Viện Đại Học Harvard và Sư Cô Thích nữ Quảng Nhơn, từ Úc Đại Lợi sang nghiên cứu Phật học tại đại học Harvard.

Chỉ tối hôm đó chúng tôi mới lấy vài tin tức về thân thế sự nghiệp của Đh. Viên Lạc từ gia đình và cũng là lần đầu tiên mới gặp gỡ thân nhân.

Sau phần lễ, trời đã khuya, Đđ. Thích Hạnh Tuấn cùng các anh chị em trong BTC. kéo nhau về nhà anh Hội để soạn tiểu sử người quá vãng và chương trình cho ngày mai cùng phân chia phần vụ và người phụ trách. Lẽ dĩ nhiên là các anh chị em gánh vác hết mọi chuyện. Những việc cần giúp đỡ như âm thanh, di chuyển thì các cháu lớn thân nhân của các anh chị trong Chùa và GĐPT.Liên Hoa lo liệu đảm trách.

Sáng sớm thứ 7, 10 tháng 4 năm 1993, HT. Hội Chủ Thích Mãn Giác từ phi trường về thẳng nhà quàng và chủ trì nghi lễ di quan hỏa táng. Trong lễ này Hòa Thượng Hội Chủ đã phong cho đạo hữu Viên Lạc lên Thánh Tử Đạo .

Một số quan khách đã hiện diện sớm ở nhà quàng , tháp tùng quan tài ra nhà hỏa táng (ở luôn trong nghĩa địa), nơi đây một số đại diện các đoàn thể trong cộng đồng người Việt tại Boston và đồng bào đã tập trung sẵn. Phái đoàn của Giáo Hội Phật Giáo Việt Nam Thống nhất tại Hoa Kỳ do TT. Thích Viên Lý, Tổng thư ký,  cùng Pháp sư Niên Trưởng Giáo Hội Phật Giáo Đại Chúng Thích Giác Đức, đã có mặt và đồng chủ trì Lễ Câù siêu & Tưởng Niệm cho vị Bồ Tát tại gia vị pháp thiêu thân: Viên Lạc Phạm gia Bình.

Sau phần nghi lễ theo nghi thức cổ truyền, phần tuyên đọc tiểu sử của người quá cô, tuyên đọc những bức thư của đạo hữu Viên Lạc, đạo từ của HT. Hội Chủ, lời phát biểu của TT. Tổng thư ký, Pháp sư niên trưởng, BHD. Trung Ương GĐPT. Việt Nam tại Hoa Kỳ do Huynh Trưởng Bạch Hoa Mai đọc điếu văn, cùng phát biểu của các đại diện các đoàn thể.

Mặc dù người điều hành chương trình chỉ xin các đoàn thể chỉ phát biểu 3 phút để kịp thời gian như đã thỏa thuận với nơi hỏa táng, nhưng mỗi đại diện ít khi theo quy định. Có gần mười lăm đoàn thể ghi tên phát biểu, nhà hỏa táng 3-4 lần đến hối thúc hết giờ, người hướng dẫn chương trình đành phải cắt bớt 4-5 phần phát biểu vì đã trễ hơn quy định gần 2 giờ.

Linh cữu của đạo hữu Viên Lạc được các huynh trưởng trong GĐPT. Liên Hoa khiên đến  nơi hỏa táng trong tiếng niệm “Nam mô tiếp dẫn đạo sư A Di Đà Phật”của gần 300 người tham dự.

Chùa đang chật hẹp vì vừa mới tạo dựng chưa tổ chức ngăn nắp, quanh tường lại treo các tranh vẽ Phật và Bồ Tát của cố đạo hữu Viên Lạc tại nhà đem tới, có một bàn thờ riêng cho đạo hữu nên có vẽ luộm thuộm! Tuy nhiên, mỗi tuần thân nhân gia đình và phật tử đến làm lễ tới chung thất. Công việc giải quyết các tranh vẽ, bàn thờ của cố đạo hữu là sự nhẫn nại, bền bĩ, ôn hòa, nhã nhặn của chị Nguyên Tịnh, khiến mọi người ai nấy đều không phật ý! 

Trong phần tiểu sử, ngày âm lịch tự thiêu ghi nhầm là Rằm tháng 3,nhưng thật sự là 16 tháng ba năm Quý Dậu tức là ngày 7.4.1993.

Khi tang lễ hoàn tất, phần tro cốt được gia đình ký gửi tại Chùa Việt Nam, nhưng mấy tháng sau đó, thân mẫu của đạo hữu Viên Lạc xin đem về để đi gửi một Chùa khác. Cụ Bà có vẽ buồn ( không nói là bất mãn ) khi Chùa Việt Nam đưa hình đạo hữu Viên Lạc lên thờ chung với các hương linh sau tuần chung thất. Ý Cụ muốn là phải có một bàn thờ riêng cho Vị Bồ Tát tại gia vị pháp thiêu thân.

Nhiều nơi đã cử hành lễ tưởng niệm đạo hữu Viên Lạc sau đó và ngôi Chùa đang có tro cốt của người quá cố lập một GĐPT. mang tên Viên Lạc.

Trở lại 5 em huynh trưởng, Chùa Việt Nam lo tìm Luật sư để đại diện các em trước Tòa. Luật sư Andrew ở Boston được mời đãm trách. Luật sư này là một thiền sinh đệ tử của Sư Ông Làng Mai .

Ngoài đạo hữu Chân Đạt, đại diện Chùa đứng làm nhân chứng, Chùa cũng giới thiệu đến vị luật sư biện hộ thêm Pháp sư niên trưởng của Giáo Hội Phật giáo Đại chúng Thích Giác Đức để làm nhân chứng thứ 2.

Mấy tháng sau Tòa đưa vụ án ra xử. Sau phần trình bày của Luật sư, 2 nhân chứng trình bày vụ tự thiêu không phải là vụ sát nhân và các em không phải là những người đồng lõa . Quý Vị cũng giãi thích theo truyền thống Phật giáo sự tự thiêu là một sự cúng dường chư Phật để làm thức tỉnh kẻ gây ra tội ác và cũng là một hình thức tranh đấu bất bạo động. “Chuyện cũ của Bồ Tát Dược Vương” tự thiêu để cúng dường trong Kinh Pháp Hoa cũng được đề cập đến trong phiên Tòa.

Sau khi nghe xong mọi sự trình bày, vị Chánh án đã tuyên phạt cả 5 em huynh trưởng mỗi người bị một năm tù, nhưng cho hưởng án treo. Mọi người ai cũng vui mừng và thở ra nhẹ nhõm! Phiên tòa quy tụ hơn 200 đồng bào phật tử của 2 tiểu bang Connecticut và Massachusetts. Phòng xử án không đủ chỗ, phần lớn phải ở bên ngoài chờ đợi.